Un muy feliz cumpleaños y muchas gracias a Heinrich Hertz

Tomado de https://www.onallbands.com/a-very-happy-birthday-and-many-thanks-to-heinrich-hertz/

El físico alemán Heinrich Hertz (22 de febrero de 1857-1 de enero de 1894) logró muchas cosas en sus cortos 36 años de vida, sobre todo demostrar la existencia de las ondas electromagnéticas durante su mandato como profesor de física en el Politécnico de Karlsruhe (Alemania). Realizó una serie de experimentos sobre el tema entre 1885 y 1889, utilizando y validando la teoría electromagnética de la vida de James Clerk Maxwell, también conocida como las ecuaciones de Maxwell, como base de su investigación.

Académico de corazón, Hertz se graduó Magna Cum Laude en la Universidad de Berlín en 1880, recibiendo su doctorado y estudiando con Hermann von Helmholtz, un renombrado innovador alemán en el campo de la electrodinámica y la termodinámica. Hertz comenzó a estudiar seriamente las ecuaciones de Maxwell en 1883 y en tres años ya registraba mediciones de la longitud y la velocidad de las ondas electromagnéticas. En 1886, Hertz fue reconocido como la primera persona que transmitió y recibió ondas de radio controladas, aunque el inventor británico-estadounidense David Hughes logró la misma hazaña en 1879, sólo para ser disuadido de su importancia por sus constituyentes.

Curiosamente, Hertz tampoco vio la importancia potencial de su descubrimiento, llegando a afirmar: “No creo que las ondas de radio que he descubierto tengan ninguna aplicación práctica”. Por supuesto, estaba muy equivocado y los radioaficionados de todo el mundo se alegran de ello. Más tarde, Marconi utilizaría las investigaciones de Hertz para desarrollar el sistema radiotelegráfico, impulsando el advenimiento de la radio moderna.

Hertz pasó a ser profesor de física en la Universidad de Bonn en 1889. Allí continuó sus investigaciones sobre la descarga de electricidad en gases enrarecidos hasta su prematura muerte en 1894 a causa de las complicaciones derivadas de una intervención quirúrgica para aliviar las migrañas recurrentes.

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