SERVICIO FRS

El Servicio de Radio Familiar (FRS) es un sistema mejorado de radio de walkie-talkie autorizado en los Estados Unidos desde 1996. Este servicio de radio personal utiliza frecuencias canalizadas alrededor de 462 y 467 MHz en la banda de frecuencia ultra alta (UHF). No sufre los efectos de interferencia que se encuentran en la banda ciudadana (CB) en 27 MHz, o en la banda de 49 MHz que también utilizan los teléfonos inalámbricos, los juguetes y los monitores de bebés. El FRS utiliza la modulación de frecuencia (FM) en lugar de la modulación de amplitud (AM). Dado que la banda de UHF tiene diferentes características de propagación de radio, el uso de corto alcance de FRS puede ser más predecible que los radios más potentes sin licencia que operan en la banda de CB de alta frecuencia (HF).

Propuesto inicialmente por RadioShack en 1994 para su utilización por las familias, la FRS también ha sido objeto de una importante adopción por parte de los intereses comerciales, como una alternativa sin licencia y de bajo costo a la banda comercial. Las nuevas normas publicadas por la FCC en mayo de 2017 aclaran y simplifican el funcionamiente entre los servicios de radio FRS y GMRS.

En todo el mundo, existen varios servicios de radio personal similares; éstos comparten las características de funcionamiento de baja potencia en la banda de UHF (o VHF superior) utilizando FM, y licencias de usuario final simplificadas o no. Las atribuciones exactas de frecuencias difieren, por lo que los equipos que son legales para operar en un país pueden causar interferencias inaceptables en otro. Ninguna de estas radios que trabajan con frecuencias en la banda de frecuencias FRS son legales para operar en cualquier lugar de Europa.

Información técnica

Los radios FRS utilizan modulación de frecuencia de banda estrecha (NBFM) con una desviación máxima de 2.5 kilohercios. Los canales están espaciados en intervalos de 12.55 kilohercios.

Después del 18 de mayo de 2017, los radios FRS están limitados a 2 vatios en el canal 1-7 y en los canales 15-22. Anteriormente, los radios FRS estaban limitados a 500 miliwatts. Los 22 canales son compartidos con el Servicio General de Radio Móvil (GMRS).

Los radios FRS frecuentemente tienen provisiones para usar códigos de silenciamiento de tono subaudible (CTCSS y DCS), filtrando la charla no deseada de otros usuarios en la misma frecuencia. Aunque estos códigos se denominan a veces «códigos de privacidad» o «códigos de línea privada» (códigos PL), no ofrecen ninguna protección contra la escucha clandestina y sólo tienen por objeto ayudar a reducir el audio no deseado cuando se comparten canales ocupados. Los códigos de tono tampoco contribuyen a evitar que las transmisiones deseadas se vean inundadas por señales más fuertes con un código diferente.

Todos los equipos utilizados en FRS deben estar certificados de acuerdo con las normas de la FCC. Las radios no están certificadas para su uso en este servicio si exceden los límites de potencia de salida, tienen una antena desmontable, permiten la selección no autorizada de frecuencias de transmisión fuera de las 22 frecuencias designadas para FRS, o por otras razones. Después de diciembre de 2017, la FCC ya no acepta solicitudes para certificar unidades portátiles FRS que permitan la transmisión en cualquier otra banda de radio.

Los radios FRS deben usar sólo antenas permanentemente conectadas; también hay radios de mesa FRS «estación base» que tienen antenas de látigo. Esta limitación restringe intencionalmente el rango de comunicaciones, permitiendo el mayor uso de los canales disponibles por parte de la comunidad. El uso de repetidores de radio dúplex y las interconexiones a la red telefónica están prohibidas bajo las reglas de FRS.

Los fabricantes de FRS generalmente afirman que el alcance es engañosamente exagerado. La presencia de grandes edificios, árboles, entre otros, reducirá el alcance. En condiciones excepcionales (como de cumbre a cumbre, o en aguas abiertas) la comunicación es posible a 60 km o más, pero eso es raro. En condiciones normales, con la línea de vista bloqueada por unos pocos edificios o árboles, la FRS tiene un alcance real de aproximadamente 0.5 a 1.5 km (0.3 a 1 milla).

Frecuencias

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