¿Que son las Tarjetas QSL?

Una tarjeta QSL es una confirmación por escrito de una radiocomunicación bidireccional entre dos estaciones de radioaficionados ; una recepción unidireccional de una señal de una radio AM , radio FM , televisión o estación de transmisión de onda corta ; o la recepción de una radiocomunicación bidireccional por un tercero oyente. Una tarjeta QSL típica es del mismo tamaño y está hecha del mismo material que una postal típica, y la mayoría se envía por correo como tal.

La tarjeta QSL deriva su nombre del código Q «QSL». El mensaje de código AQ puede representar una declaración o una pregunta (cuando el código va seguido de un signo de interrogación). En este caso, ‘QSL?’ (tenga en cuenta el signo de interrogación) significa «¿Confirma el recibo de mi transmisión?» mientras que ‘QSL’ (sin un signo de interrogación) significa «Confirmo la recepción de su transmisión».

Historia

Durante los primeros días de la transmisión de radio, la capacidad de un aparato de radio de recibir señales distantes fue motivo de orgullo para muchos consumidores y aficionados. Los oyentes enviarían «informes de recepción» por correo a las estaciones de radio con la esperanza de recibir una carta escrita para verificar oficialmente que habían escuchado una estación distante. A medida que aumentaba el volumen de los informes de recepción, las estaciones enviaron tarjetas postales que contenían un breve formulario que reconocía la recepción. La recopilación de estas tarjetas se hizo popular entre los oyentes de radio en las décadas de 1920 y 1930, y los informes de recepción a menudo fueron utilizados por los primeros emisores para medir la efectividad de sus transmisiones.

El concepto de enviar una tarjeta postal para verificar la recepción de una estación (y luego el contacto bidireccional entre ellas) puede haberse inventado de forma independiente varias veces. La primera referencia parece ser una tarjeta enviada en 1916 desde 8VX en Buffalo, Nueva York a 3TQ en Filadelfia, Pensilvania (en esos días no se usaban los prefijos de la UIT ). La tarjeta estandarizada con indicativo, frecuencia, fecha, etc. puede haber sido desarrollada en 1919 por CD Hoffman, 8UX, en Akron, Ohio . En Europa, WEF «Bill» Corsham, 2UV, utilizó por primera vez un QSL cuando operaba desde Harlesden , Inglaterra en 1922.

Uso en radioaficionados

Los operadores de radioaficionados intercambian tarjetas QSL para confirmar el contacto de radio bidireccional entre estaciones. Cada tarjeta contiene detalles sobre uno o más contactos, la estación y su operador. Como mínimo, esto incluye el indicativo de llamada de las dos estaciones que participan en el contacto, la hora y la fecha en que ocurrió (normalmente especificada en UTC), la frecuencia o banda de radio utilizada, el modo de transmisión utilizado y un informe de señal[3] La Unión Internacional de Radioaficionados y sus sociedades miembro recomiendan un tamaño máximo de 3½ por 5½ pulgadas (140 mm por 90 mm).

Las tarjetas QSL son la tarjeta de visita de un operador de radioaficionado y con frecuencia son una expresión de la creatividad individual – desde una foto del operador en su estación hasta ilustraciones originales, imágenes de la ciudad natal del operador o del campo circundante, etc. Con frecuencia se crean con una buena dosis de orgullo individual. En consecuencia, el coleccionismo de tarjetas QSL de diseños especialmente interesantes se ha convertido en un pasatiempo adicional a la simple recopilación de documentación impresa de las comunicaciones de un radioaficionado a lo largo de su carrera en la radio.

Normalmente enviadas utilizando sistemas postales internacionales ordinarios, las tarjetas QSL pueden ser enviadas directamente a la dirección de un individuo, o a través de la oficina de QSL de una asociación de radioaficionados centralizada de un país, que recoge y distribuye tarjetas para ese país. Esto ahorra gastos de envío para el remitente al enviar varias tarjetas destinadas a un solo país en un solo sobre, o un gran número de tarjetas que utilizan servicios de paquetería. Sin embargo, el precio de un envío más barato es un retraso en llegar a su destino debido al tiempo de manipulación adicional que implica. Además de estas oficinas entrantes, también hay oficinas salientes en algunos países. La mayoría de las oficinas de QSL operadas por sociedades nacionales de radioaficionados son tanto entrantes como salientes, con la notable excepción de los Estados Unidos de América, y están coordinadas por la Unión Internacional de Radioaficionados (International Amateur Radio Union, IARU)

Para países raros, es decir, aquellos donde hay muy pocos operadores de radioaficionados, lugares sin sistemas postales confiables (o incluso existentes), incluyendo expediciones a áreas remotas, un administrador voluntario de QSL puede manejar el envío de tarjetas. En el caso de las expediciones esto puede ascender a miles de tarjetas, y se agradece el pago de al menos el franqueo, y se requiere para una respuesta directa (a diferencia de una devolución a través de una oficina).

Internet ha permitido la notificación electrónica como alternativa al envío por correo de una tarjeta física. Estos sistemas utilizan bases de datos informáticas para almacenar la misma información normalmente verificada por tarjetas QSL, en formato electrónico. Algunos patrocinadores de premios de radioaficionados, que normalmente aceptan tarjetas QSL como prueba de contactos, también pueden reconocer un sistema electrónico específico de QSL al verificar las solicitudes de premios.

  • Uno de estos sistemas, denominado eQSL, permite el intercambio electrónico de QSL en forma de imágenes jpeg o gif que pueden imprimirse como tarjetas en la impresora local de inyección de tinta o láser del destinatario, o visualizarse en el monitor del ordenador. Muchos programas de registro ahora tienen interfaces electrónicas directas para transmitir detalles de QSO en tiempo real a la base de datos eQSL.cc. La revista CQ Amateur Radio comenzó a aceptar QSLs electrónicas de eQSL.cc para sus cuatro programas de premios en enero de 2009. 10-10 ha estado aceptando eQSLs desde 2002.
  • Otro sistema, el Logbook of The World (LoTW) de la ARRL, permite que las confirmaciones sean enviadas electrónicamente para los premios DX Century Club y Worked All States de esa organización. Las confirmaciones se realizan en forma de registros de base de datos, firmados electrónicamente con la clave privada del remitente. Este sistema simplemente coincide con los registros de la base de datos, pero no permite la creación de tarjetas QSL pictóricas.

Incluso en presencia de QSLs electrónicas, las tarjetas físicas de QSL son a menudo recuerdos históricos o sentimentales de un lugar memorable que se escucha o se trabaja, o un contacto agradable con un nuevo amigo de la radio, y los jamones serios pueden tener miles de ellos. Algunas tarjetas son simples, mientras que otras son multicolores y pueden ser de gran tamaño o de doble página.

En 2003 se publicó una historia ilustrada de la vida y la colección de QSL de un operador de radioaficionado.

Uso en escucha de onda corta (SWL, «Short Wave Listener»)

Los radiodifusores internacionales de onda corta tradicionalmente han emitido tarjetas QSL a los oyentes para verificar la recepción de la programación, y también como un medio para juzgar el tamaño de sus audiencias, las distancias de recepción efectivas y el rendimiento técnico de sus transmisores. Las tarjetas QSL también pueden servir como herramientas publicitarias para la emisora de onda corta, y a veces las tarjetas incluirán información cultural sobre el país.

El Programa de Investigación Auroral Activa de Alta Frecuencia ha solicitado ocasionalmente información de recepción en sus experimentos de onda corta, a cambio de lo cual envió tarjetas QSL. Las estaciones de frecuencia y hora estándar, como WWV , también enviarán tarjetas QSL en respuesta a los informes de los oyentes. Otras estaciones de servicios públicos de onda corta, como las emisoras meteorológicas marinas y de aviación, pueden QSL, al igual que algunas estaciones de radio piratas , generalmente a través de buzones de correo.

Uso en radio CB

Los entusiastas de la radio CB («Citizens Band», Banda Ciudadana) a menudo intercambiaban tarjetas QSL coloridas, especialmente durante el apogeo de la popularidad de CB en la década de 1970. Los operadores de radio CB que se conocieron en el aire normalmente intercambiaban tarjetas QSL personalizadas que presentaban sus nombres («handles» o apodos a traves de la radio) y distintivos de CB. Originalmente, CB requería una licencia comprada y el uso de un indicativo; sin embargo, cuando la locura CB estaba en su apogeo, muchas personas ignoraron este requisito e inventaron sus propios «handle».

Un formato de tarjeta simple solo puede incluir el indicativo y / o «identificador» de los usuarios, la ubicación del hogar y anotar la fecha y hora de un contacto de radio CB. Las tarjetas más elaboradas presentaban caricaturas, dibujos animados, eslóganes y chistes, a veces de carácter vulgar. A medida que la moda de la radio CB creció en los EE. UU. y Canadá, surgieron varios artistas especializados en obras de arte para tarjetas CB QSL que fueron identificados por apodos como «Alley Cat», «Sundown», «Booking Agent», «Squeaky «,» The Viking «,» Moonglow «y» Brushstroke «. Según el artista Jess Anderson, también conocido como «Runnin Bare», en 1976, devolvió $100,000 a los clientes «porque no podía satisfacer la demanda».

Uso en TV-FM y AM DXing

Las tarjetas QSL también son recolectadas por entusiastas de la radio que escuchan estaciones de radio o televisión FM distantes. Con el advenimiento de la transmisión digital, existe una mayor dificultad con la recepción de señales de televisión débiles debido al efecto acantilado , sin embargo, las estaciones de radio de transmisión AM a menudo responden a los informes de los oyentes, particularmente si informan que los reciben a una distancia significativa.

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