¿Qué significa 73?

Cuando un radioaficionado concluye una transmisión o se reúne y saluda diciendo «73», está honrando una tradición que se remonta a los primeros días de las comunicaciones telegráficas. Western Union estandarizó un sistema de ahorro de tiempo de números del 1 al 92, asignando un significado diferente a cada uno. 73 significaba «saludos cordiales» y 88 terminaba una correspondencia con «abrazos y besos». Estos números se incorporaron al Código Phillips (publicado por primera vez en 1879), un sistema de abreviaturas (SCOTUS y POTUS, por ejemplo) diseñado para truncar los mensajes enviados a través de antiguos sistemas telegráficos terrestres. Puede agradecer a su creador, Walter P. Phillips, quien ideó el código para acelerar la transmisión de noticias mientras era escriba de Associated Press. Hasta el día de hoy, 30 todavía se utiliza para señalar el final de una noticia. Y 73 es la forma en que los radioaficionados nos deseamos lo mejor.

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