Los radioaficionados ayudan a encontrar a los niños al monitorizar las radios FRS

09/24/2020

A última hora de la tarde del 16 de septiembre, el departamento de policía de Post Falls, Idaho, recibió una llamada al 911 en la que se informaba de que dos menores, de 9 y 11 años, habían desaparecido de una residencia de Post Falls durante una hora. Según el informe, la pareja había salido de casa con la intención de jugar en el vecindario con algunas radios del Family Radio Service (FRS). Se enviaron varios coches patrulla a la zona para realizar una búsqueda visual, y el detective Neil Uhrig, K7NJU, respondió como oficial a cargo debido a su entrenamiento y experiencia en investigaciones de personas desaparecidas. La búsqueda inicial se centró en un radio de 2 millas de la residencia de los niños desaparecidos.

Un oficial recibió información de testigos de que la pareja probablemente estaba usando el canal 1 del FRS (462.5625 MHz). Un oficial regresó al cuartel general de la policía para recuperar algunas radios FRS para distribuirlas a los oficiales de la patrulla, en caso de que pudieran escuchar a los jóvenes hablando.

Uhrig, mientras tanto, sacó su aparato de mano VHF/UHF con la idea de configurar el canal 1 de FRS como una frecuencia auxiliar, pero sin el manual a mano, no fue capaz de ejecutar la configuración del canal. Pero Uhrig sí escuchó la Red de Tráfico del Noroeste (NWTN) que había comenzado a las 6:30 PM en la repetidora local de 2 metros.

Revisando la red alrededor de las 6:45 PM, Uhrig explicó la situación de las personas desaparecidas a la estación de control de la red Shannon Riley, KJ7MUA, y preguntó si los participantes de la red en el área de Post Falls con capacidad de FRS podían escuchar a los jóvenes hablando.

Varias estaciones se registraron rápidamente para decir que tenían radios FRS y estaban monitoreando el canal 1 de FRS. Se asumió que sólo las estaciones ubicadas cerca de los jóvenes desaparecidos los escucharían, dado el alcance limitado de las radios FRS.

No mucho después de las 7 PM, Jim Hager, KJ7OTD, reportó haber escuchado a niños hablando en el canal 1 de FRS. Uhrig fue a la casa de Hager para confirmar su observación, y las patrullas fueron redirigidas a la nueva zona de búsqueda. Poco tiempo después, la pareja desaparecida fue encontrada a salvo y regresó a casa.

Uhrig dijo que lo más notable del incidente fue que los jóvenes desaparecidos estaban a cierta distancia de la zona de búsqueda original, y en la dirección opuesta a la que se esperaba que se dirigieran.

La «manager» de la red Gabbee Perry, KE7ADN, dijo: «Estoy muy orgullosa del trabajo superior que hicieron NWTN NCS Shannon y todos los operadores el miércoles pasado. Fue una situación muy inusual, pero todos tuvieron una excelente concentración y usaron su ingenio para ayudar a encontrar rápidamente a los niños desaparecidos». – Gracias al Asistente del «manager» de la Sección de Idaho de la ARRL, Ed Stuckey, AI7H

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