La FCC ordena el acceso de los radioaficionados a la banda de 3.5 GHz a “Sunset”

A pesar de la vigorosa y continua oposición de la ARRL y otros, la FCC ha ordenado la “puesta en marcha” de la asignación del espectro secundario de radioaficionados de 3.3 – 3.5 GHz, efectiva el 9 de noviembre. La decisión permite que la actividad actual de los radioaficionados en la banda continúe, “aplazando” las operaciones de los radioaficionados sujetas a una decisión posterior. La FCC propuso dos plazos para que cesen las operaciones de los radioaficionados en la banda. El primero se aplicaría al segmento de 3.4 – 3.5 GHz, el segundo a 3.3 – 3.4 GHz. La FCC establecerá las fechas una vez que revise los comentarios adicionales.

“Adoptamos nuestra propuesta de la Notificación de Propuesta de Reglamentación para eliminar la atribución a los radioaficionados de la banda de 3.3 – 3.5 GHz”, dijo la FCC en su Informe y Orden (R&O) y en la Notificación de Propuesta de Reglamentación en el WT Docket No. 19-348, adoptada el 30 de septiembre y publicada el 9 de octubre en el Registro Federal, R&O. “[Adoptamos] hoy cambios en nuestras reglas que prevén la extinción de la asignación secundaria de radioaficionados en la banda, pero permiten el uso continuado de la banda para operaciones de radioaficionados, en espera de la resolución de las cuestiones planteadas en la Notificación Adicional”.

El R&O del 30 de septiembre siguió a una Notificación de Propuesta de Reglamentación (NPRM) de la FCC de 2019 en la que la FCC proponía la reasignación de 3.45 – 3.55 GHz para el “servicio de uso flexible” y la subasta del deseable espectro de “banda media” (generalmente definido entre 1 GHz y 6 GHz) a proveedores de 5G. Éstas y otras medidas recientes de reutilización del espectro se derivan de la Ley MOBILE NOW, promulgada en 2018, en la que el Congreso ordenó a la Comisión que pusiera a disposición de la subasta espectro adicional para la banda ancha inalámbrica móvil y fija. La medida de la FCC es coherente con las atribuciones mundiales adoptadas por la ITU para estas frecuencias.

En el período previo a la decisión de la Comisión, la ARRL se reunió con el personal profesional de la FCC para explicar sus preocupaciones y responder a las preguntas. Posteriormente, la ARRL se reunió con los asesores inalámbricos del Presidente de la FCC y dos Comisionados. En esas reuniones, la ARRL reiteró que la continuación del estatus secundario para los radioaficionados no perjudicará o devaluará el uso de este espectro por parte de los licenciatarios primarios que tienen la intención de proporcionar 5G u otro servicio. La ARRL señaló la larga historia de coexistencia exitosa de los radioaficionados con los usuarios primarios de la banda de 9 centímetros, compartiendo este espectro con los usuarios del gobierno federal y los ocupantes secundarios no federales.

La ARRL señaló que los enlaces vitales en las “mesh network” de alta velocidad de televisión y radioaficionados que utilizan la banda han sido especialmente valiosos durante situaciones de emergencia tales como los incendios forestales que se producen actualmente en la costa occidental. La supresión de la asignación secundaria a los radioaficionados dará lugar a la pérdida de oportunidades de experimentación y de servicio público sin que el interés público se vea compensado por ello.

La ARRL argumentó que la supresión de la atribución secundaria supondría un desperdicio del escaso recurso del espectro, en particular en zonas en las que los servicios comerciales no suelen construir instalaciones completas debido a las pequeñas poblaciones. La acción de la FCC significa que los radioaficionados perderán el acceso a la atribución secundaria de 3.5 GHz incluso cuando no existan operaciones comerciales. La ARRL dijo a la Comisión que no debe permitir intencionadamente que este espectro quede vacante y sin utilizar, desperdiciando el recurso público, cuando los radioaficionados pueden utilizar alguna porción del mismo en muchas zonas geográficas sin perjudicar a ningún otro titular de licencia, como ha ocurrido en el pasado. La ARRL sostiene que las operaciones de los radioaficionados deben permitirse hasta y a menos que exista un potencial real de interferencia.

La supresión de la atribución secundaria a los radioaficionados en la banda de 3.3 – 3.5 GHz entrará en vigor el 9 de noviembre, pero las operaciones de los radioaficionados a partir de esa fecha podrán continuar mientras la FCC ultima las normas para la concesión de licencias de espectro en la banda de 3.45 – 3.55 GHz y establece plazos para el cese de las operaciones de los radioaficionados. La FCC propuso permitir que las operaciones de los aficionados en la porción de 3.3 – 3.4 GHz de la banda continúen “a la espera de nuevas decisiones sobre el futuro de esta porción del espectro”, cuyo momento se desconoce. La Comisión propuso ordenar el cese de las operaciones en la porción de 3.4 – 3.5 GHz cuando comience la concesión de licencias comerciales para la nueva banda “5G” de 3.45 – 3.55 GHz, que se prevé que comience en la primera mitad de 2022.

“Solicitamos comentarios sobre si es de interés público el uso por parte de los radioaficionados al ” sunset” en la banda de 3.3 – 3.55 GHz en dos fases separadas, por ejemplo, primero por encima de 3.4 GHz, que es el foco de atención de [el R&O] y más tarde en esa porción de la banda por debajo de 3.4 GHz”, dijo la FCC.

La ARRL expresó su gratitud a los muchos miembros y organizaciones que se unieron a la ARRL para desafiar a la FCC a lo largo de este procedimiento de casi un año de duración. Incluyeron múltiples clubes de radio, entusiastas de la señal débil, participantes en el rebote lunar, y la Red de Datos de Emergencia de Radioaficionados (AREDN), la Red de Televisión de Aficionados (ATN), AMSAT, y el Instituto de Investigación Abierta (ORI).

La ARRL continuará sus esfuerzos para preservar el acceso secundario de radioaficionados a 3.3 – 3.5 GHz. Se invita a los miembros a que compartan sus observaciones visitando www.arrl.org/3-GHz-Band.

“Reconocemos que cualquier pérdida de nuestros privilegios afectará más directamente a los radioaficionados que utilizan las frecuencias para operar e innovar”, dijo el Presidente de la ARRL, Rick Roderick, K5UR. “Tales instancias sólo envalentonan el papel de la ARRL de proteger y abogar por el Servicio de Radioaficionados y el Servicio Satelital de Aficionados. Habrá amenazas continuas a nuestro espectro. Así que insto a todos los radioaficionados, ahora más que nunca, a fortalecer nuestro dominio siendo incesantes en nuestro servicio público, experimentando y descubriendo en todo el espectro radioeléctrico”.

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