La ARRL comenta en el procedimiento de Mitigación de Desechos Orbitales

En los comentarios a la FCC, la ARRL se centró en dos áreas específicas de preocupación con respecto a una Notificación de Propuesta de Regulación (FNPRM) en el Expediente IB 18-313 – la mitigación de los desechos orbitales en la nueva era espacial.

En una fase anterior del procedimiento, la ARRL presentó comentarios y se reunió con el personal de la FCC para discutir las reglas propuestas. En los comentarios presentados el 9 de octubre, la ARRL se centró en las áreas de indemnización y maniobrabilidad/propulsión. La indemnización hace responsable a un individuo o entidad de cualquier posible daño causado por un satélite.

La ARRL reiteró su afirmación de que, como cuestión práctica, un requisito de indemnización «perjudicaría gravemente la capacidad de los experimentadores aficionados y universitarios para lanzar y operar satélites bajo los auspicios de los Estados Unidos» debido a la posible responsabilidad y el alto costo del seguro.

El FNPRM se puede encontrar en línea en formato PDF en, https://docs.fcc.gov/public/attachments/FCC-20-54A1.pdf.

Los comentarios de la ARRL citaron una carta de los investigadores universitarios de pequeños satélites, presentada en nombre de 24 profesores nombrados el pasado mes de abril, en la que se afirmaba que el requisito «impediría efectivamente una gran proporción de misiones académicas de pequeños satélites porque las universidades públicas normalmente no pueden concertar legalmente acuerdos de indemnización».

La ARRL argumentó que si la FCC adopta un requisito de indemnización, debería permitir que el propietario o el titular de la licencia de una estación espacial de radioaficionados proporcione una indemnización. En el Servicio de Satélites radioaficionados, el licenciatario sólo puede ser un individuo. Es poco probable que un licenciatario individual acepte la responsabilidad de un satélite, pero el propietario de un satélite podría hacerlo. En sus propios comentarios, AMSAT pidió igualmente un lenguaje que permita a los propietarios de los satélites así como a los licenciatarios indemnizar a los Estados Unidos por la operación de un satélite de radioaficionado.

La propuesta de la FCC también exigiría que todas las estaciones espaciales desplegadas en órbitas terrestres bajas superiores a 400 kilómetros (unas 250 millas) puedan maniobrar con el uso de algún tipo de sistema de propulsión a bordo. La ARRL instó a que se adoptara una excepción para «un número limitado de satélites experimentales de radioaficionados y similares» que estuvieran por debajo de un tamaño y una masa especificados y que fueran naves espaciales autónomas o en una constelación de no más de cuatro o cinco satélites individuales.

La ARRL sugirió un límite de tamaño de 36 x 24 x 12 centímetros y 12 kilogramos de masa.

«Esto se ajustaría a los tipos de pequeños satélites más utilizados con fines experimentales por los radioaficionados», dijo la ARRL a la FCC. «Tales satélites son pequeños en número [y] tienen una capacidad limitada o nula para implementar la maniobrabilidad usando la tecnología actual debido a su pequeño tamaño», sin embargo, proporcionan plataformas valiosas para la experimentación y la experiencia de los estudiantes.

Alternativamente, la ARRL pidió a la FCC que considerara aumentar el límite de 400 kilómetros de órbita terrestre baja, ya que los satélites colocados en órbita de la ISS y de los vehículos de servicio de la ISS «a menudo están en órbitas más altas pero comparten las mismas características que los que orbitan por debajo de los 400 kilómetros». Hacerlo ayudaría a preservar el beneficio educativo y experimental de tales satélites, dijo la ARRL, siempre y cuando «se demuestre que tales vehículos no plantean ningún riesgo para la Estación Espacial Internacional y regresen a la Tierra dentro del límite de tiempo especificado».

Al concluir sus observaciones, la ARRL pidió que se hicieran «ajustes razonables», dado el beneficio público del Servicio de Satélites Aficionados, en lugar de amontonar a pequeños experimentadores e investigadores con grandes entidades corporativas que planean lanzar miles de satélites.

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