FCC modifica las normas de seguridad de la exposición a la radiofrecuencia de radioaficionados

La FCC está enmendando sus reglas del Servicio de Radioaficionados de la Parte 97 relacionadas con la seguridad de la exposición a la radiofrecuencia. En un extenso documento publicado el 4 de diciembre en el ET Docket 19-226 que aborda una amplia gama de temas de seguridad de RF, la FCC dijo que los límites actuales de seguridad de la exposición a la radiofrecuencia de radioaficionados permanecerán inalterados, pero que la exención específica para radioaficionados de tener que realizar una evaluación de la exposición a la radiofrecuencia será reemplazada por los criterios generales de exención de la FCC. Los radioaficionados siempre han tenido que cumplir con los límites de exposición a RF, pero algunas estaciones han estado exentas de tener que realizar evaluaciones basadas únicamente en la potencia y la frecuencia. La Comisión indicó que, en general, si una fuente de RF estaba «categóricamente excluida» de la evaluación rutinaria con arreglo a las antiguas normas, lo más probable es que siga estando exenta con arreglo a las nuevas normas, que se espera que entren en vigor en los próximos dos meses.

«Para los solicitantes y licenciatarios del Servicio de Radioaficionados, sustituimos nuestros criterios generales de exención por la exención específica de la evaluación de rutina basada únicamente en la potencia en la Sección 97.13(c)(1) y especificamos el uso de límites ocupacionales/controlados para los aficionados cuando sea apropiado», dijo la FCC.

«El cielo no se está cayendo aquí», comentó el director del laboratorio de la ARRL, Ed Hare, W1RFI. «Los aspectos principales de las normas no impondrán nuevas e importantes cargas al Servicio de Radioaficionados. Sin embargo, como en todos los asuntos regulatorios, el diablo puede estar en los detalles, por lo que el personal técnico de la ARRL, el personal legal y los expertos del Comité de Seguridad RF de la ARRL están evaluando cuidadosamente este documento de la FCC».

Bajo la Sección 97.13(c)(1) revisada, «En lugar de la evaluación con la población general/límites de exposición no controlada, los licenciatarios radioaficionados pueden evaluar su operación con respecto a los miembros de su hogar inmediato utilizando los límites de exposición ocupacional/controlada de la Sección 1.1310, siempre y cuando el licenciatario radioaficionado y los miembros de su hogar hayan tenido acceso a la capacitación e información apropiadas», dice la regla modificada.

«La exposición a RF de otras personas cercanas que no son miembros del hogar del titular de la licencia amateur debe evaluarse con respecto a la población general/límites de exposición no controlada. En el Boletín 65, Suplemento B, de la Oficina de Ingeniería y Tecnología (OET) se describen las metodologías y directrices adecuadas para evaluar el funcionamiento del servicio de radioaficionados», concluye la regla revisada.

La FCC dijo que no estaba persuadida por el argumento de la ARRL en sus comentarios de que la exención de evaluación de rutina para las estaciones de radioaficionados que operan por debajo de un cierto umbral de potencia debería mantenerse. «Los licenciatarios de radioaficionados operan una variedad de instalaciones de diferente tamaño, potencia y frecuencia, que pueden ubicarse muy cerca de las personas, lo que da lugar a varios problemas de exposición a la radiofrecuencia», anotó la FCC.

En una reunión con el Jefe de la FCC OET, Julius Knapp, y el personal directivo a principios de noviembre, la ARRL pidió a la FCC que pusiera a disposición en Internet una calculadora para facilitar la realización de los cálculos correctos que requieren las normas. La ARRL dijo que sería preferible a las calculadoras no oficiales de terceros, cuyos resultados podrían no gozar del mismo grado de deferencia en las controversias locales. Se sugirieron varios programas de software como modelos.

La FCC no destacó la radioafición en la redacción de sus últimas normas de exposición a la radiofrecuencia. Las normas afectan a múltiples servicios, y las exenciones para muchos otros servicios también se suprimieron como parte de una política más amplia impulsada por la proliferación de dispositivos de radiofrecuencia, algunas de las cuales dieron lugar a situaciones en las que las antenas de ganancia están situadas mucho más cerca de las personas de lo que se esperaba en 1996, cuando se revisaron las normas por última vez.

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