El ARRL busca la exención de las tasas de solicitud de aficionados propuestas por la FCC

La ARRL ha instado a la FCC a renunciar a su propuesta de 50 dólares de cargo para una solicitud de radioaficionado. La propuesta de la Comisión se hizo el mes pasado en un Aviso de Propuesta de Regulación (NPRM) en el MD 20-270. La propuesta ya ha recibido más de 3.200 comentarios individuales que se oponen abrumadoramente al plan. Las tasas, dirigidas por el Congreso e impuestas a todos los servicios regulados por la FCC, son para recuperar los costos de la FCC de manejo y procesamiento de las solicitudes.

«Las solicitudes de radioaficionados no estaban incluidas en la lista cuando el Congreso adoptó su plan de cargos de 1985 para las solicitudes, y por lo tanto las solicitudes de licencias de radioaficionados fueron excluidas de la recaudación de cargos», dijo la ARRL el 16 de noviembre en sus comentarios formales sobre la propuesta. «Del mismo modo, una década más tarde, cuando se autorizaron los cargos reguladores, el servicio de radioaficionados quedó excluido, excepto los costos asociados a la emisión de indicativos vanity». Las nuevas disposiciones reglamentarias son similares. Las solicitudes de licencias de radioaficionados no se abordan en la sección de cargos de solicitud y se excluyen explícitamente de los cargos reguladores», dijo la ARRL, y «no hay pruebas de ninguna intención por parte del Congreso de cambiar la condición de exención de las solicitudes de radioaficionados y en su lugar someterlas a nuevos cargos».

La ARRL argumentó que la FCC tiene autoridad explícita para eximir de los cargos si es de interés público, y debería hacerlo para el Servicio de Radioaficionados. A diferencia de otros servicios de la FCC, el Servicio de Radioaficionados es voluntario y en gran medida autónomo, con la preparación de los exámenes, la administración y la calificación a cargo de voluntarios, que presentan los documentos de licencia a la FCC, señaló la ARRL.

«Cada vez más, la información requerida se carga en la base de datos de la Comisión, liberando aún más al personal de los trámites de licencia, así como de los procesos de examen diarios», dijo la ARRL. «La adición de un cargo de solicitud aumentará en gran medida la complejidad y los requisitos para los examinadores voluntarios».

La Ley de Comunicaciones, señaló la ARRL, también permite a la FCC aceptar los servicios voluntarios de radioaficionados individuales y organizaciones en la supervisión de las violaciones de las normas. En 2019, la ARRL y la FCC firmaron un memorando de entendimiento para renovar y mejorar el programa de monitoreo voluntario de la ARRL, aliviando a la Comisión de los aspectos de aplicación que consumen mucho tiempo.

Estos servicios voluntarios disminuyen la carga regulatoria – incluyendo la carga de la aplicación – sobre los recursos y el presupuesto de la Comisión en formas que los licenciatarios de otros servicios no lo hacen, dijo la ARRL.

El papel de los radioaficionados en la comunicación de emergencias y desastres, la educación y otros servicios voluntarios también justifica que se exima a los radioaficionados de los cargos de solicitud de la FCC. Por ejemplo, la ARRL señaló que el año pasado más de 31.000 personas participaron como miembros del Servicio de Emergencia de Radioaficionados (ARES) de la ARRL, y los equipos locales de la ARES informaron haber participado en más de 37.000 eventos, donando casi 573.000 horas de voluntariado, lo que representa un valor total de más de 14.5 millones de dólares.

La radioafición también ha motivado a muchos estudiantes a desarrollar habilidades críticas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM). La ARRL señaló que el Servicio de Radioaficionados contribuye al avance del arte de la radio, avanza en las habilidades de comunicación y tecnología, y amplía la reserva existente de operadores, técnicos y expertos en electrónica capacitados, todos ellos bases y propósitos expresados del Servicio de Radioaficionados.

«Alcanzar estos propósitos implica trabajar con gente joven, muchos de los cuales pueden tener dificultades para pagar los cargos de solicitud propuestas de 50, 100 o 150 dólares», dijo la ARRL. «La cuota de 150 dólares sería el costo de aprobar los exámenes para los tres niveles de licencia de radioaficionado en tres sesiones de examen», dijo la ARRL. «Estas múltiples cuotas de solicitud para mejorar disminuirían el incentivo para estudiar y demostrarían la mayor competencia necesaria para aprobar los exámenes para las categorías superiores de radioaficionados».

La ARRL concluyó que la FCC debería ejercer su autoridad para eximir a los radioaficionados de los cargos de solicitud en general. Si la FCC no ve claro su camino para eximir de los cargos a todas las solicitudes de licencia de radioaficionado, los cargos deben ser exentos para los solicitantes de 26 años o menos. Estos individuos, según la ARRL, son los que más pueden contribuir al futuro de la tecnología radioeléctrica y otras actividades relacionadas con STEM y los que más probablemente encontrarán los cargos de solicitud propuestos onerosos.

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