Administración del examen de licencia de radioaficionado a distancia

Publicado el 19 de abril de 2020 por Nick Booth

Autores contribuyentes: Marcel Stieber AI6MS, Sterling Mann N0SSC, Nick Booth N1CCK, Lucky225 WA6VPS, Richard Bateman KD7BBC.

Traducción al español por Héctor Morales, NP3IR

Comunicado de prensa:

Los exámenes de licencia para radioaficionados suelen incluir sesiones locales y presenciales dirigidas por Examinadores Voluntarios (VEs) para proporcionar la supervisión y coordinación del examen de la FCC con respecto a las regulaciones de la Parte 97. Se ha realizado un número limitado de sesiones de examen a distancia en zonas como Alaska, Hawai y la Antártida, pero todas ellas han contado con la presencia de un supervisor en persona en el lugar con el examinando. Si bien las directrices del refugio COVID-19 en vigor han puesto ciertamente de relieve esta cuestión, la necesidad de examinar a los solicitantes con movilidad o acceso a exámenes físicos limitados ha sido un problema de larga data para hacer que la radioafición sea accesible a todos. Hay muchos ejemplos anecdóticos de equipos de VE y solicitantes que se esfuerzan mucho, visitando a los solicitantes para proporcionar exámenes en lugares como asilos, o solicitantes que viajan cientos de millas para asistir a la sesión de examen más cercana. La necesidad de sesiones totalmente remotas es ahora más fuerte que nunca.

La FCC ha permitido la administración de exámenes remotos y completamente remotos desde que el cambio de reglas en 2014 autorizó explícitamente los exámenes remotos según el Informe y Orden 14-74 de la FCC. Desde entonces, tanto el VEC (Coordinador de Examinadores Voluntarios) de Anchorage ARC como el VEC de ARRL han estado ofreciendo sesiones remotas con proctores «in situ» para circunstancias atenuantes. Bajo este cambio de reglas, el VEC W5YI recientemente permitió ensayos limitados de métodos de administración de exámenes completamente remotos que no requieren un proctor «in situ». La administración de exámenes completamente remotos aprovecha las tecnologías de video-comunicaciones populares como Skype o Zoom para permitir que las sesiones de examen se realicen en total cumplimiento de los requisitos de la FCC y el VEC, mientras se mantiene la más alta integridad del examen y la experiencia del solicitante.

El 26 de marzo de 2020, el primer examen de radioaficionados totalmente remoto se llevó a cabo para demostrar las capacidades de estas tecnologías y alinearse con las necesidades del W5YI VEC que autorizó el examen. Esta sesión dio como resultado que un ex operador de radioaficionado, Joseph Talbot, aprobara su examen de Technician. La FCC le emitió su nuevo indicativo, KJ7NNU dentro de las 24 horas del examen gracias al papeleo digital y al rápido procesamiento por parte de W5YI. Este examen se realizó utilizando la videoconferencia Zoom y ExamTools.org, una plataforma de pruebas basada en computadora desarrollada en 2014 por Richard Bateman KD7BBC con el patrocinio y apoyo de Icom America. ExamTools fue originalmente diseñado para la prueba, calificación y administración de exámenes de las sesiones tradicionales de exámenes en persona en computadoras, pero se prestaba muy bien para pruebas totalmente remotas. Richard dirigió esta sesión totalmente remota bajo la supervisión del Presidente de la Conferencia Nacional de Coordinadores de Examinadores Voluntarios (NCVEC) y el Presidente de W5YI-VEC, Larry Pollock, NB5X.

Desde ese momento, varios otros equipos de VE han comenzado a administrar exámenes totalmente remotos usando ExamTools.org junto con sistemas de videoconferencia. El VEC del Grupo de Radioaficionados del Gran Los Ángeles (GLAARG) comenzó a administrar exámenes totalmente remotos la semana siguiente, liderados por el jefe del equipo del VEC de GLAARG, Norm Goodkin K6YXH, con la aprobación de Adrienne Sherwood WA6YEO. GLAARG VEC ha administrado más de 100 exámenes individuales en la primera mitad de abril. ARRL VEC también tiene un número limitado de equipos de VE ejecutando sesiones totalmente remotas por Maria Somma AB1FM (Gerente de ARRL VEC y Vicepresidente de NCVEC).

Si bien muchos VEC y VE Teams están entusiasmados y dispuestos a ofrecer exámenes totalmente remotos, las herramientas y métodos son extremadamente engorrosos y difíciles de administrar de manera consistente. Entre los retos que se plantean figuran la firma y la gestión de toda la documentación del examen, la verificación de la identificación del candidato, la observación fiable del candidato durante todo el examen, la realización efectiva del examen, la gestión del cuaderno de examen y de las preguntas, y la confirmación de los pagos del examen según lo exigido por el VEC. A fin de racionalizar estos procesos para la realización de exámenes por computadora tanto en persona como a distancia, Richard Bateman KD7BBC está mejorando la funcionalidad existente de ExamTools.org para integrar muchas de estas características en la herramienta y mejorar enormemente la experiencia del examen para todos los involucrados. Desde marzo de 2020, un pequeño equipo de entusiastas de la radioafición ha estado apoyando los esfuerzos de Richard para desarrollar, probar y documentar la herramienta mejorada y las mejores prácticas en torno a la administración de tales exámenes. En la sección de preguntas frecuentes de este comunicado, se proporcionan varios documentos como recursos para los VEC y los equipos VE para que los modifiquen e incorporen en sus propios procedimientos de examen totalmente remotos. El sistema mejorado de ExamTools.org se encuentra actualmente en fase de pruebas beta con varios equipos de VE y pronto estará disponible para una publicación más amplia. Permanezcan atentos a las actualizaciones en este blog.

Agradecemos especialmente a las siguientes personas por sus contribuciones al proceso de administración de exámenes totalmente remotos, ya sea que contribuyan directamente o apoyen de alguna otra manera los esfuerzos:

  • Richard Bateman, KD7BBC
  • Nick Booth, N1CCK
  • Marcel Stieber, AI6MS
  • Sterling Mann, N0SSC
  • Lucky225, WA6VP
  • Norm Goodkin, K6YXH(y toda su familia de VEs: Naomi, Miriam, Michael, Daniel y Mitchell!)
  • Rick Norton, WM6M
  • Mikel Turnier, WU1B
  • Bob Phinney, K5TEC
  • Ted Reimann, W1OG

Y un agradecimiento especial a W5YI-VEC y al Grupo de Radioaficionados de Los Ángeles VEC por creer en la tecnología para permitir que más gente experimente la radioafición.

PREGUNTAS FRECUENTES:

¿Por qué ofrecemos el examen a distancia?

Muchas personas que desean obtener su licencia de radioaficionado han expresado sus dificultades por la falta de disponibilidad de sesiones de examen, especialmente en zonas remotas o más alejadas de las grandes ciudades con sesiones de examen regulares de los clubes de radio locales, o la capacidad de proporcionar un supervisor adecuado para el examen. Además, hay personas que tal vez no puedan asistir fácilmente a las sesiones en persona, ya sea por discapacidad o por otras razones personales.

Con el aumento de los requisitos de distanciamiento social en 2020 debido a la pandemia de coronavirus, muchos equipos de VE se han dado cuenta de que no pueden celebrar sus sesiones de examen normales y, por lo tanto, están buscando otras formas de seguir ofreciendo sesiones de examen. Espoleados por la pandemia, ha habido un aumento masivo tanto del deseo como de la demanda de la comunidad de radioaficionados en general de que los VEC modernicen sus capacidades de examen y mejoren el acceso a los exámenes para todos. Además, los titulares de licencias de la clase general que deseen pasar a la categoría de Aficionado Extra antes de que se actualice el banco de preguntas el 1 de julio de 2020 se beneficiarán enormemente si completan sus actualizaciones de forma totalmente remota.

¿Qué ofrece ExamTools.org?

ExamTools se está actualizando a soporte ahora: Portal administrativo VE para la gestión de sesiones de examen VE a las asignaciones de los solicitantes para facilitar la documentación y las salas de descanso de los exámenes Registro de sesión de solicitante incorporado utilizando la herramienta de registro de la FCC FRN Apoyo a la cumplimentación, firma y distribución del Formulario 605 Apoyo a la finalización, firma, distribución y verificación en línea de la CSCE Generación automática de un examen único para cada solicitante y cada intento La VE desencadenó el inicio del examen y la calificación del mismo La capacidad de VE para invalidar un examen El manifiesto de la sesión de examen se genera al final de la misma para su presentación a la oficina de la VEC Distribución digital inmediata de los documentos al solicitante y al equipo VE Toda la documentación de la sesión se conserva según los requisitos de retención de la VEC y la FCC y se pone a disposición para que la VEC la descargue para sus registros locales

Actualmente, ExamTools no ofrece una solución de videoconferencia llave en mano para exámenes totalmente remotos, por lo que depende de cada VEC determinar su solución de videoconferencia aceptada en función de sus necesidades específicas. El grupo de trabajo de exámenes totalmente remotos ha desarrollado una documentación estandarizada para apoyar a los VEC y a los equipos de VE con estas herramientas.

¿Cuánto cuesta esto?

ExamTools sigue ofreciéndose sin costo alguno a los VEC, los equipos VE y los solicitantes, pero se aceptan donaciones voluntarias de los usuarios si así lo desean. ExamTools es un proyecto hermano de HamStudy.org y comparte su patrocinio de Icom America y el apoyo de Signal Stuff.

¿Cómo se mantiene la integridad de los exámenes?

La integridad del examen es una de las partes más importantes de cualquier examen dirigido por Examinadores Voluntarios. La administración de exámenes totalmente remotos fue desarrollada en correlación directa con varios estándares existentes de VEC, con la cooperación y el aporte de muchos interesados clave en la comunidad de VEC.

Durante la sesión, los VEs examinarán primero el área de trabajo alrededor del solicitante haciendo que éste muestre la sala y el área de trabajo utilizando su cámara web, verificando que todo el material de escritura y las calculadoras cumplan los requisitos del examen. Durante todo el proceso de examen, los VEs supervisarán el micrófono, la cara y la pantalla del solicitante (todo lo cual debe permanecer encendido durante toda la sesión). También se realizan varias comprobaciones y requisitos adicionales; para más información, véanse las guías enlazadas a continuación.

La solución de la videoconferencia debe permitir que los VE sean silenciados y que sus vídeos se apaguen para evitar que el solicitante obtenga cualquier pista o indicio de los VE. El video y el audio del solicitante deberán estar encendidos durante todo el examen. Sobre la base de los comentarios de los más de 100 exámenes totalmente remotos que se han ofrecido hasta ahora, los equipos de VE han proporcionado comentarios extremadamente positivos y han expresado su gran confianza en la integridad del examen de este formato. A diferencia de un examen en persona, en el que docenas de solicitantes pueden estar repartidos en una gran sala siendo supervisados libremente como un grupo, en el formato totalmente remoto un solo solicitante está siendo vigilado activamente por 3 VE individualmente. Esto significa que los VEs son increíblemente conscientes de las actividades del solicitante en todo momento, hasta el punto de que los VEs pueden observar los ojos del solicitante mientras leen y contestan cada pregunta. Este nivel de observación detallada no tiene precedentes en los formatos de examen existentes y proporciona una gran confianza en la integridad del proceso de examen a distancia.

Por último, todos los contenidos de audio, vídeo y pantalla compartida de cualquier sesión de examen totalmente a distancia deben ser grabados por el equipo de los examinadores para fines de integridad de la sesión, capacitación y auditoría. Esto permite a los equipos VE revisar cualquier anomalía en los exámenes antes de certificar un CSCE y también permite al VEC auditar cualquier examen tanto para el solicitante como para la integridad del VE.

¿Cuáles son los requisitos técnicos del solicitante?

Los solicitantes de un examen totalmente a distancia deben proporcionar una sala tranquila con un escritorio despejado, una computadora con cámara web y micrófono y una conexión fiable a Internet durante todo el examen. La cámara debe tener una vista clara del solicitante y del área de prueba durante todo el examen. La pantalla completa de la computadora del solicitante será compartida durante todo el examen. No se permite a los solicitantes usar auriculares o usar un segundo monitor durante el examen. El grupo de trabajo ha elaborado una Guía detallada para el solicitante con recomendaciones adicionales que se pone a disposición de los VEC y los equipos VE en: https://bit.ly/3er7ozQ.

¿Cuáles son las reglas para los examinadores que participan en la sesión?

Todos los VEs de la sesión también deben tener computadoras con una cámara web y un micrófono. Al comienzo de la sesión del examen, todos los videos están activos para permitir que el jefe de equipo de los VEs verifique a los VEs y a los solicitantes durante la configuración del examen. Durante el examen en sí, los VEs apagarán sus cámaras y micrófonos para limitar cualquier distracción o reacción inadvertida a la toma del examen del solicitante. El grupo de trabajo ha elaborado una guía detallada de los VE con recomendaciones adicionales, que se pone a disposición de los VEC y los equipos VE en: https://bit.ly/3eB09W3.

¿Cuáles son los tamaños de los exámenes y las proporciones de VE admitidos?

ExamTools admite sesiones de cualquier tamaño. Si bien las soluciones de videoconferencia disponibles en este momento apoyan reuniones con docenas de participantes, sólo son viables para apoyar a un solo solicitante de la prueba por sesión debido a los desafíos de compartir la pantalla, separar y observar las alimentaciones de cada solicitante en las herramientas de videoconferencia probadas hasta la fecha. Corresponde a cada equipo de VEC y VE determinar el tamaño y la distribución adecuados de sus equipos de VE y las proporciones de solicitantes, en función del formato de la sesión de examen y de los instrumentos específicos que se utilicen. Por lo general, esto significa que un equipo de 3 VE podría observar por lo menos a un solicitante a la vez, pero posiblemente hasta tres solicitantes con los instrumentos de videoconferencia ya disponibles utilizando múltiples reuniones simultáneas. Ciertos equipos de VE han comenzado a experimentar con salas de descanso y múltiples conjuntos de 3 VE para permitir exámenes simultáneos. En estos casos, se debe tener especial cuidado en asegurar que los solicitantes estén aislados unos de otros durante el examen, al tiempo que se permite a los VEs necesarios observar, manejar y comunicarse con solicitantes específicos. En el futuro, es posible que ExamTools desarrolle soluciones de vídeo personalizadas para apoyar nativamente sesiones de exámenes concurrentes más grandes.

¿Cómo pueden las personas inscribirse para realizar un examen?

Revise la lista de exámenes públicos en https://hamstudy.org/sessions e inscríbase en las sesiones disponibles que le convengan. Tenga en cuenta que un número muy limitado de VECs y Equipos VE están ofreciendo actualmente exámenes totalmente remotos, pero cualquiera de ellos que esté usando ExamTools debe ser listado como una sesión de hamstudy.org. Es muy importante leer las instrucciones especiales que se proporcionan en la información de la sesión antes de inscribirse, ya que es posible que el equipo de VE que administre esa sesión específica requiera pasos de programación adicionales.

¿Cómo puedo inscribirme para ser un VE para este tipo de sesiones?

Por favor, póngase en contacto con el VEC de su elección para convertirse en un VE. Una lista de los VEC certificados por la FCC está disponible en https://www.fcc.gov/wireless/bureau-divisions/mobility-division/amateur-radio-service/volunteer-examiner-coordinators. Si ya eres un VE, por favor haz que el líder del equipo de VE trabaje con tu VEC para determinar los próximos pasos para tu grupo. Si su VEC no está actualmente configurado para administrar exámenes completamente remotos pero le gustaría estarlo, por favor haga que la persona de contacto de su VEC envíe un correo electrónico a Richard Bateman, KD7BBC en support@examtools.org. Si eres un VE y te gustaría unirte al canal de Discord para información y discusión sobre los exámenes totalmente remotos, por favor visita: https://discord.gg/CsKrBmA

A partir de la fecha de publicación de este comunicado, los siguientes VEC han ofrecido apoyo oficial para el uso de ExamTools para la administración de exámenes en persona y a distancia: W5YI-VEC – El W5YI tiene una larga historia de permitir a los equipos de VE usar ExamTools GLAARG – GLAARG ha estado utilizando ExamTools para imprimir los exámenes en papel para sus equipos VE desde 2013 y ha sido el más activo hasta ahora en la administración de exámenes remotos ARRL VEC – Aunque todavía no han expresado públicamente su apoyo específico a ExamTools.org hay varios equipos de ARRL VE que están usando ExamTools para administrar exámenes remotos, siendo el club líder el grupo de radioaficionados de Nueva Inglaterra

Referencia y recursos adicionales:

Referencias de exámenes remotos anteriores: http://www.arrl.org/news/kalaupapa-hawaii-is-site-of-second-arrl-remote-ve-testing http://heardn.org Alaska https://kl7aa.org/vec/remote-testing/ http://www.arrl.org/news/arrl-vec-conducts-remote-exam-session-with-applicants-in-antarctica https://dma.wi.gov/DMA/divisions/oec/library/archive/FCC-14-74A1.pdf

Otras referencias para el proceso de examen a distancia: www.southgatearc.org/news/2020/march/usa-conducts-first-all-online-ham-radio-exam.htm http://n0ssc.com/posts/1033-trying-to-take-a-ham-radio-license-exam-sorry-were-closed https://www.kb6nu.com/its-time-for-remote-amateur-radio-license-exams/ De Richard Bateman, KD7BBC – https://youtu.be/m_6TW2iOfEQ http://www.arrl.org/news/arrl-vec-issues-statement-on-video-supervised-online-exam-sessions http://www.arrl.org/read-a-message-about-video-supervised-online-exams http://www.arrl.org/news/remotely-administered-amateur-exam-systems-showing-promise

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